Para peneliti di University of British Columbia telah mengembangkan transduser ultrasonography – biasa disebut mesin USG – yang secara dramatis dapat menurunkan biaya pembuatan menjadi jauh lebih murah – $100. Selain portabel, dan jauh lebih kecil, alat ini dapat didukung oleh smartphone.

Transduser merupakan perangkat yang menghasilkan gelombang suara yang memantul di jaringan tubuh dan membuat gema. Transduser juga menerima gema dan mengirimnya ke komputer untuk membuat gambar yang disebut sonogram .

Pemindai USG konvensional menggunakan kristal piezoelektrik untuk menghasilkan gambar dari bagian dalam tubuh dan mengirimnya ke komputer untuk membuat sonogram. Peneliti mengganti kristal piezoelektrik dengan drum kecil yang dapat bergetar yang terbuat dari resin polimer, yang disebut polyCMUT (polimer kapasitif micro-machined ultrasound transducers), yang lebih murah untuk diproduksi. Penelitian ini diterbitkan di jurnal Nature Microsystems & Nanoengineering .

“Drum transduser biasanya terbuat dari bahan silikon kaku yang membutuhkan proses produksi yang mahal dan dapat berpengaruh terhadap lingkungan, dan ini telah menghambat penggunaannya dalam ultrasound,” kata pemimpin penulis studi Carlos Gerardo, kandidat PhD di bidang teknik elektro dan komputer di UBC. “Dengan menggunakan resin polimer, kami mampu menghasilkan polyCMUT dengan langkah-langkah fabrikasi yang lebih sedikit, menggunakan sejumlah peralatan minimum, menghasilkan penghematan biaya yang signifikan.”

Sonogram yang diproduksi oleh perangkat UBC adalah setajam atau bahkan lebih rinci daripada sonogram tradisional yang dihasilkan oleh transduser piezoelektrik, kata rekan penulis Edmond Cretu, profesor teknik listrik dan komputer.

“Karena transduser kami hanya membutuhkan 10 volt untuk beroperasi, maka dapat didukung oleh smartphone, sehingga cocok untuk digunakan di lokasi terpencil atau kekurangan tenaga listrik,” tambahnya. “Dan tidak seperti probe ultrasound yang kaku, transduser kami memiliki potensi untuk dibangun menjadi bahan fleksibel yang dapat melilit di tubuh untuk pemindaian yang lebih mudah dan pandangan yang lebih terperinci – tanpa meningkatkan biaya secara dramatis.”

Rekan penulis, Robert Rohling, seorang profesor teknik mesin dan teknik listrik dan komputer, mengatakan langkah berikutnya dalam penelitian ini adalah mengembangkan berbagai prototipe dan akhirnya menguji perangkat mereka dalam aplikasi klinis.

“Anda dapat memperkecil transduser ini dan menggunakannya untuk melihat ke dalam arteri dan vena Anda. Anda bisa menempelkannya di dada Anda dan melakukan pemantauan terus menerus dari jantung Anda dalam kehidupan sehari-hari. Ini membuka begitu banyak kemungkinan,” kata Rohling.(ikons.id)