Periset di Jerman telah mengembangkan sebuah robot yang panjangnya sekitar tujuh inci dan terlihat pada awalnya tidak lebih dari seperti sepotong kecil yang terbuat dari karet. Lalu mulai bergerak-gerak.

Robot berjalan, melompat, merangkak, berguling dan berenang. Ia bahkan memanjat keluar dari kolam, bergerak dari lingkungan yang berair ke tempat yang kering.

Prototipe robot cukup kecil untuk bergerak dalam perut atau sistem saluran kemih, kata Metin Sitti, kepala departemen intelijen fisik di Institut Max Planck for Intelligent Systems di Stuttgart, Jerman, yang memimpin tim peneliti.

Robot belum diuji coba pada manusia, namun tujuannya adalah memperbaikinya untuk penggunaan medis – misalnya, mengantarkan obat ke target di dalam tubuh.

Apa yang paling tidak biasa dari penelitian ini, Dr. Sitti mengatakan, apakah robot “minimalis” semacam itu dapat mencapai “semua jenis kemungkinan gerak untuk menavigasi di lingkungan yang kompleks.”

Leif Ristroph, seorang matematikawan di Institut Courant New York University yang mengembangkan robot terbang kecil yang meniru gerak ubur-ubur, menulis dalam sebuah email: “Ragam perilaku dan kemampuan tentu mengesankan dan membedakan robot ini dari kebanyakan yang lain.”

“Makhluk ini sangat lucu!” Katanya. “Senang bagaimana pencipta memasukkan si kecil melewati kursus rintangan mini.”

“Pikiran saya yang lain adalah pilotnya, yang tidak kita lihat, juga cukup mengesankan,” tambah Dr. Ristroph, yang tidak terlibat dalam penelitian tersebut. “Jelas siapa pun yang mengendalikan medan magnet telah mendapatkan beberapa intuisi dan keterampilan bagus yang didapat dengan susah payah berdasarkan banyak pengalaman dan uji coba.”

Penelitian tersebut dilaporkan di jurnal Nature. Berikut adalah kutipan dari percakapan telepon dengan Dr. Sitti. Mereka telah diedit untuk panjang dan jelas.

T. Robot itu terbuat dari apa, dan bagaimana cara kerjanya?

J. Robot kami terbuat dari karet elastomer, yang diisi dengan partikel magnetik dan kecil. Kami memprogram sifat magnetik partikel ini sehingga dari luar, saat kita menerapkan medan magnet, robot berbentuk selubung elastis mengubah bentuknya menjadi apapun yang kita inginkan.

Maka semua gerakannya berbeda. Bila Anda melihat benda kecil ini merangkak, melompat dan melakukan semua hal tersebut, ia terlihat seperti mahluk hidup.

Untuk apa sebenarnya tujuan robot baru ini? Kapan versi selanjutnya akan hadir?

Salah satu tujuan utama saat ini adalah dengan meletakkan robot lunak kecil ini ke dalam sistem pencernaan atau sistem saluran kemih – dan di masa depan, sistem vaskular – dan agar dapat menavigasi seluruh jaringan kompleks ini, permukaan yang terisi penuh cairan atau hampir penuh, atau tidak ada cairan.

Jika Anda melihat perangkat medis yang kita miliki, yang terkecil adalah kateter, berdiameter milimeter, dan selalu ditambatkan. Jadi, tujuan utama kami dalam membuat robot kecil adalah dengan benar-benar dapat mengakses area yang sulit dijangkau atau bahkan tidak mungkin dicapai di tubuh kita dengan invasi minimal.

Robot sudah cukup kecil untuk sistem pencernaan dan sistem saluran kencing kita. Kami ingin lebih kecil, bahkan sampai puluhan mikron, sehingga kita bisa mencapai hampir di mana saja di dalam tubuh Anda.

Dan menurut Anda suatu hari nanti bisa mengantarkan obat?

Salah satu fungsi yang telah kita jelajahi adalah bagaimana cara mengirimkan kargo, yang bisa jadi adalah obat, di dalam tubuh. Ada berbagai cara. Dengan perubahan bentuk, kita bisa ambil kargo dan kemudian mengirimkannya dengan cara membuka bentuknya.

Cara kedua adalah kita membuat saku kecil pada robot yang hanya terbuka dengan perubahan bentuk khusus yang bisa kita kendalikan.

Anda terinspirasi oleh gerakan ubur-ubur dan ulat dan hewan lainnya?

Pada dasarnya, kami mengambil semua inspirasi ini dan menggabungkannya menjadi satu robot. Itu adalah tantangan ilmiah lain yang kita temukan dalam penelitian ini: bagaimana Anda bisa menggabungkan ulat, ubur-ubur dan semua organisme kecil dan lunak yang berbeda ini menjadi sebuah robot yang relatif minimalis yang dapat mencapai semua jenis gerak untuk bernavigasi di lingkungan yang kompleks.

Bagaimana jika tersesat di tubuh?

Versi ini tidak sepenuhnya biodegradable sebagai keseluruhan robot. Salah satu proyek yang sedang kami kerjakan adalah membuat robot yang sepenuhnya biodegradable. Pada akhirnya, robot itu akan dimusnahkan oleh tubuh, tanpa efek samping dan tanpa toksisitas dan tidak ada bahan yang akan menimbulkan masalah apapun dalam tubuh.

Itulah salah satu tujuan utama kami dalam kelompok saya. Dan itu memungkinkan. Maksud saya, kita memiliki elastomer yang benar-benar terdegradasi dalam tubuh. Kami memiliki nanopartikel magnetik yang sepenuhnya terdegradasi di dalam tubuh. Ini hanya masalah mengintegrasikan mereka.(ikons.id)