Api memakan kayu dengan ganas, namun zat yang digunakan untuk merawat kayu agar tahan terhadap api juga bisa berbahaya dan beracun. Profesor Ilmu Bahan dari Stony Brook University membimbing seorang sarjana dan dua siswa SMA Long Island. Saat ini mereka mengembangkan cara yang tahan lama dan tahan panas untuk membuat kayu yang digunakan dalam konstruksi tahan api dan 5x lebih kuat dengan menggunakan bahan alami.

“Kantor kami telah mendapat perhatian dari beberapa perusahaan mengenai kemungkinan lisensi,” kata Miriam Rafailovich, yang mengawasi penelitian tersebut. Rafailovich adalah Profesor di Departemen Ilmu Material dan Co-Direktur Program Teknik Kimia dan Molekuler di Stony Brook University.

Pekerjaan tersebut berlangsung di Garcia Center for Polimer di Engineered Interfaces di Stony Brook sebagai bagian dari Program Penelitian Antena Garcia. Yakni program pra-kuliah yang menawarkan kesempatan bagi siswa sekolah menengah dan guru untuk melakukan penelitian bersama fakultas dan staf Garcia Center.

“Para siswa adalah pendorong utama dalam pekerjaan ini, saya membimbing mereka dalam menangani pertanyaan-pertanyaan yang bersangkutan,” kata Rafailovich. Penelitian ini diprakarsai oleh Tehila Stone, mantan mahasiswa program Garcia. Stone bekerja sebagai mentor sarjana di Stony Brook pada musim panas yang lalu bersama siswa SMA, Daniel Kim dan Noah Davis.

Davis, seorang senior di Sekolah Tinggi Earl L. Vandermuelen di Long Island, mengatakan bahwa dia selalu tertarik pada matematika dan sains. “Ini membuat saya mencari program penelitian selama musim panas. Saya belajar tentang Program Garcia, dan teknik berbasis polimer segera menarik minat saya.” kata Kim.

“Program Garcia adalah pilihan optimal untuk mendapatkan akses ke laboratorium berkualitas dan bimbingan yang hebat,” tambah Kim Tim memulai dengan cara sederhana dengan Flame retardant, yakni bahan berbasis fosfor yang aman bagi lingkungan. Para periset merancang sebuah senyawa yang menyusun struktur alami kayu, membentuk komposit plastik kayu yang melebihi kriteria UL 94 V-O untuk keamanan mudah terbakar.

“Terobosan itu dalam formulasi senyawa yang memadamkan nyala api tanpa membusuk menjadi produk samping yang toksik,” kata Rafailovich. “Itu sangat ideal untuk industri konstruksi,” kata Kim, “Yang paling menarik perhatian saya adalah bisa digunakan untuk melindungi rumah dan bangunan. Gagasan bahwa dunia benar-benar dapat memanfaatkan kayu tahan api adalah motivasi terbesar saya untuk proyek ini,” tambah Kim.

Upaya interdisipliner melibatkan banyak pihak termasuk Marcia Simon, Profesor dan Direktur Studi Pascasarjana di Departemen Biologi dan Patologi Lisan di Stony Brook University School of Dental Medicine. Simon juga Direktur Living Skin Bank, dan membantu merancang pengujian toksikologi dan mengevaluasi laporan EPA.

“Para siswa memilih untuk menggunakan resorsinol bis (difenil fosfat) (RDP), yang telah dinyatakan EPA sebagai pengganti penghambat nyala terhalogenasi,” kata Simon. “Data awal di laboratorium kami mengkonfirmasikan bahwa ketika RDP direaksikan dengan selulosa, atau lempung, seperti yang dilakukan oleh siswa, aman dan tidak ber Sitoks.

Meskipun produk jadi aman, tes in vitro menunjukkan bahwa cairan RDP yang tidak bereaksi , digunakan di pabrik industri, bisa bersifat sitotoksik dan harus ditangani dengan hati-hati,” kata Simon. Rafailovich senang bahwa pelajar muda memiliki kesempatan ini. “Saya percaya bahwa banyak inovasi dimungkinkan jika kita mendorong siswa untuk mengeksplorasi gagasan mereka,” katanya.

“Siswa lebih sesuai dari orang dewasa yang lebih tua dengan perkembangan sains terbaru di arena konsumen, namun tidak memiliki alat dan pengetahuan untuk bertindak berdasarkan gagasan ini. Kami berharap dengan membantu mereka melakukan itu, mereka akan belajar kekuatan dari sains dan terinspirasi untuk tetap tinggal di lapangan,“ terang Rafailovich.(koran-jakarta.com)