Para peneliti dari Universitas Toronto memiliki solusi sederhana untuk produsen makanan yang memerangi penyakit yang ditularkan melalui makanan yang buruk di pabrik industri mereka: minyak goreng.

Banyak makanan yang diproduksi dalam skala industri termasuk bahan mentah yang dicampur bersama-sama dengan mesin baja anti karat yang sangat besar yang sulit dibersihkan. Dengan penggunaan berulang, permukaan peralatan tergores dan mengalur setiap menit, menjadikan tempat yang sempurna untuk bersembunyi bagi bakteri dan biofilm. Kotoran makanan dan bakteri yang terperangkap di permukaan kemudian meningkatkan risiko kontaminasi dari mikro-organisme seperti salmonella, Listeria dan E. coli.

Tetapi Ben Hatton, asisten profesor di departemen ilmu dan teknik material U of T, dan rekan peneliti Dalal Asker dan Tarek Awad percaya bahwa mereka memiliki jawaban yang sesederhana dan efektif. Mereka mengusulkan untuk menjebak lapisan tipis minyak goreng di permukaan logam untuk mengisi goresan-goresan kecil, retakan dan celah, menciptakan penghalang untuk perlekatan dari bakteri.

“Melapisi permukaan baja tahan karat dengan minyak goreng sehari-hari telah terbukti sangat efektif dalam melawan bakteri,” kata Hatton yang berkolaborasi dalam proyek dengan AGRI-NEO, perusahaan pengolah benih Ontario yang mencari solusi untuk masalah umum di industri.

“Minyak mengisi retakan, menciptakan lapisan hidrofobik dan bertindak sebagai penghalang kontaminan di permukaan.”

Partikel makanan dapat terakumulasi pada permukaan stainless steel yang tidak dirawat, di kiri, meningkatkan risiko kontaminasi di fasilitas produksi pangan. Permukaan yang diolah minyak, di kanan, menolak material (video oleh Liz Do)

Tim, yang meneliti cara-cara yang lebih murah, aman dan lebih efektif untuk mencegah bakteri berkembang di dalam mesin-mesin ini, menemukan bahwa solusi ini mengurangi tingkat bakteri di dalam peralatan industri yang telah diuji hingga seribu kali. Pekerjaan mereka telah diterbitkan dalam jurnal ACS Applied Materials & Interfaces .

Alternatif sederhana dan hemat biaya ini dibangun berdasarkan prinsip Slippery Liquid-Infused Porous Surfaces (SLIPS), yang pada awalnya dikembangkan di Universitas Harvard untuk menjebak lapisan pelumas ke dalam struktur mikro pada permukaan dan menciptakan sifat-sifat kelicinan, non-pembasahan dan non-perekat.

Minyak goreng seperti zaitun, jagung atau kanola juga memberikan pilihan yang lebih aman untuk membersihkan peralatan pengolahan makanan daripada bahan kimia dan desinfektan yang biasanya digunakan. Ukuran mesin yang begitu besar membuat lebih sulit untuk membersihkan bahan untuk melakukan pekerjaan yang menyeluruh, dan sisa bakteri dapat membangun ketahanan terhadap agen pembersih. Metode Hatton untuk mengisi goresan dengan minyak mencegah bakteri dari menetap dan pada dasarnya membersihkan permukaan tanpa meninggalkan residu kimia pada permukaan stainless steel.

“Kontaminasi pada peralatan persiapan makanan dapat berdampak pada kesehatan individu, menyebabkan penarikan produk mahal dan masih dapat terjadi setelah pembersihan berbasis kimia terjadi,” kata Hatton. “Penelitian menunjukkan bahwa menggunakan perawatan permukaan dan penghalang minyak goreng memberikan jangkauan yang lebih besar dan menghasilkan 1.000 kali lebih sedikit bakteri yang berkeliaran.”

Kelompok riset Hatton terus menguji kombinasi baru minyak, makanan dan jenis biofilm untuk meningkatkan efisiensi hambatan bakteri. Mereka juga akan mengeksplorasi kemungkinan menggunakan metode ini di negara berkembang untuk meminimalkan infeksi bakteri dan meningkatkan angka kematian.(ikons.id)