Para periset di Uneversity of British Columbia (UBC) telah mengembangkan jenis beton yang lebih tangguh dengan menggunakan ban bekas yang dapat digunakan untuk struktur beton seperti bangunan, jalan, bendungan dan jembatan sekaligus mengurangi limbah.

Para periset bereksperimen dengan proporsi serat dari ban bekas dan bahan lain yang berbeda yang digunakan dalam semen beton, pasir dan air – sebelum menemukan campuran ideal, yang mencakup serat ban 0,35 persen, menurut peneliti Obinna Onuaguluchi, seorang ahli postdoctoral di teknik sipil UBC.

Jalan yang dicampur karet daur ulang bukanlah barang baru; Jalan aspal yang menggabungkan “potongan” karet dari ban bekas sudah ada di AS, Jerman, Spanyol, Brasil dan China. Tapi menggunakan serat polimer dari ban bekas memiliki keunikan manfaat berpotensi meningkatkan ketahanan beton dan memperpanjang umurnya.

Obinna Onuaguluchi, UBC civil engineering postdoctoral researcher

“Uji laboratorium kami menunjukkan bahwa beton bertulang serat -polyester dari ban bekas- mengurangi formasi keretakan lebih dari 90 persen dibandingkan beton biasa,” kata Onuaguluchi. “Struktur beton cenderung menghasilkan keretakan dari waktu ke waktu, namun serat polimer menjembatani retak saat terbentuk, membantu melindungi struktur dan membuatnya bertahan lebih lama.”

Profesor teknik sipil UBC Nemy Banthia, yang mengawasi pekerjaan tersebut, mengatakan bahwa dampak lingkungan dan industri dari penelitian ini sangat penting. Hingga tiga miliar ban diproduksi di seluruh dunia setiap tahun, menghasilkan hampir tiga miliar kilogram serat saat didaur ulang.

“Sebagian besar ban bekas ditakdirkan untuk ditimbun. Menambahkan serat ke beton bisa mengecilkan jejak karbon industri ban dan juga mengurangi emisi industri konstruksi, karena semen merupakan sumber utama gas rumah kaca,” kata Banthia, yang juga merupakan direktur ilmiah dari Pusat Penelitian Unggulan Kanada-India (IC-IMPACTS), sebuah pusat yang mengembangkan kolaborasi penelitian antara Kanada dan India.

“Kita menggunakan hampir enam miliar meter kubik beton setiap tahunnya,” tambah Banthia. “Serat ini bisa berada di setiap meter kubik beton itu.”

Beton baru ini telah digunakan untuk melapisi kembali jalan di depan gedung McMillan di kampus UBC pada bulan Mei tahun ini. Tim Banthia melacak kinerjanya menggunakan sensor yang tertanam di beton, menganalisa perkembangan ketegangan, keretakan dan faktor lainnya. Sejauh ini, hasilnya mendukung pengujian laboratorium yang menunjukkan bahwa secara signifikan dapat mengurangi keretakan.

Penelitian yang dijelaskan dalam Materials and Structures, mendapat dukungan dari IC-IMPACTS; Penatalayanan Ban BC, lembaga nirlaba yang mengelola program daur ulang ban British Columbia; Atlantis Holdings Inc; dan recycler Western Rubber Products Ltd, yang mengolah serat.(ikons.id)