Partikel-partikel berukuran nano yang berasal dari daun teh dapat menghambat pertumbuhan sel kanker paru-paru, menghancurkannya hingga 80%, penelitian terbaru oleh Universitas Swansea bekerja sama dengan tim India telah menunjukkan.

Tim tersebut membuat penemuan saat mereka menguji metode baru untuk menghasilkan sejenis nanopartikel yang disebut quantum dot atau titik kuantum. Ini adalah partikel kecil yang berukuran kurang dari 10 nanometer. Rambut manusia setebal 40.000 nanometer.

Meskipun nanopartikel sudah digunakan dalam perawatan kesehatan, titik kuantum baru-baru ini menarik perhatian para peneliti. Mereka telah menunjukkan janjinya untuk menggunakan dalam aplikasi yang berbeda, dari komputer dan sel surya hingga pencitraan tumor dan mengobati kanker.

Titik kuantum dapat dibuat secara kimia, tetapi rumit dan mahal selain itu memiliki efek samping yang beracun. Oleh karena itu, tim peneliti yang dipimpin Swansea mengeksplorasi metode alternatif berbasis tanaman non-beracun yang menghasilkan titik kuantum, dengan menggunakan ekstrak dari daun teh.

           Perbandingan ukuran titik-titik kuantum dengan bola dan dengan rambut manusia, dalam nanometer [Credit: S Pitchaimuthu, Swansea]

Daun teh mengandung berbagai macam senyawa, termasuk polifenol, asam amino, vitamin dan antioksidan. Para peneliti mencampur ekstrak daun teh dengan kadmium sulfat (CdSO4 ) dan natrium sulfida (Na2S) dan memungkinkan larutan untuk menetaskan, yaitu suatu proses yang dapat menyebabkan titik kuantum terbentuk. Mereka kemudian menerapkan titik-titik tersebut ke sel kanker paru-paru.

Para peneliti menemukan:

  • Daun teh adalah metode yang lebih sederhana, lebih murah dan kurang beracun dalam memproduksi titik-titik kuantum, dibandingkan dengan menggunakan bahan kimia, berdasarkan konfirmasi dari hasil penelitian lain di lapangan.
  • Titik-titik kuantum yang dihasilkan dari daun teh menghambat pertumbuhan sel kanker paru-paru.  Mereka mampu untuk menembus pori-pori nano sel kanker dan menghancurkan hingga 80% dari mereka. Ini adalah penemuan baru, dan menjadi kejutan bagi tim.

Penelitian, yang diterbitkan dalam “Applied Nano Materials“, adalah usaha kerja sama antara ahli Swansea University dan rekan dari dua universitas India.

Dr Sudhagar Pitchaimuthu dari Swansea University, peneliti utama dalam proyek ini, dan Rising Star Fellow Ser Cymru-II, mengatakan:

“Penelitian kami mengkonfirmasi bukti sebelumnya bahwa ekstrak daun teh dapat menjadi alternatif non-toksik untuk membuat titik-titik kuantum menggunakan bahan kimia.

Kejutan sebenarnya, bagaimanapun, adalah bahwa titik-titik secara aktif menghambat pertumbuhan sel-sel kanker paru-paru. Kami tidak menyangkanya.

Titik-titik kuantum CdS berasal dari ekstrak daun teh menunjukkan emisi fluoresensi luar biasa dalam sel kanker bioimaging dibandingkan dengan nanopartikel CdS konvensional.

Oleh karena itu, titik kuantum merupakan jalan yang sangat menjanjikan untuk dijelajahi untuk mengembangkan perawatan kanker baru.

Mereka juga memiliki aplikasi lain yang mungkin, misalnya dalam cat anti-mikroba yang digunakan di ruang operasi, atau pada krim matahari.”

           Gambar mikroskop sel kanker paru A549: kiri, tidak diobati; kanan, diobati dengan titik-titik kuantum [Credit: S Pitchaimuthu, Swansea] 

Dr Pitchaimuthu menguraikan langkah-langkah selanjutnya untuk penelitian :

“Membangun penemuan yang menarik ini, langkah selanjutnya adalah meningkatkan operasi kami, semoga dengan bantuan kolaborator lain. Kami ingin menyelidiki peran ekstrak daun teh dalam pencitraan sel kanker, dan antarmuka antara titik-titik kuantum dan sel kanker.

Kami ingin mendirikan “pabrik quantum dot” yang akan memungkinkan kami untuk mengeksplorasi lebih lengkap cara-cara di mana mereka dapat digunakan.”(ikons.id)