Sebuah tim peneliti telah mengembangkan metode baru yang revolusioner untuk mengobati diabetes tipe 1. Terinspirasi oleh jaring laba-laba, tim menciptakan benang nanoporous yang mudah ditanamkan yang bisa menampung ratusan ribu sel pulau islet yang memproduksi insulin dan mudah dilepas saat mereka harus dikeluarkan.

Penelitian ini dipublikasikan di jurnal Prosiding National Academy of Sciences .

Diabetes tipe 1 ditandai oleh cara sistem kekebalan tubuh menghancurkan kelompok sel penghasil insulin di pankreas, yang disebut pulau kecil. Selama beberapa tahun, para periset telah bekerja untuk menemukan cara yang efektif untuk mentransplantasi sel islet insulin yang baru berfungsi dengan baik ke dalam tubuh, namun penolakan sistem kekebalan tubuh menjadi hambatan utama sehingga pasien memerlukan obat imunosupresif yang ekstrem.

Cara untuk mengatasi tubuh yang menolak transplantasi adalah mengenkapsulasi sel islet dalam lapisan yang melindungi mereka dari respons kekebalan tubuh. Tentu saja masalah baru yang diangkat oleh metode ini adalah karena sel-sel yang dienkapsulasi ini saling terputus satu sama lain dan hampir tidak mungkin dapat secara efektif dikeluarkan dari tubuh. Masalah utama ketika sel memiliki umur fungsional yang terbatas atau berpotensi menimbulkan efek samping.

“Ketika mereka gagal atau mati, mereka perlu keluar,” kata pimpinan riset Minglin Ma. “Anda tidak ingin memasukkan sesuatu ke dalam tubuh yang tidak dapat Anda keluarkan. Dengan metode kami, itu bukan masalah.”

Metode baru ini dimulai dengan benang polimer nanoporous yang kemudian ditutup dengan hidrogel alginat yang memegang sel islet yang memproduksi insulin. Lapisan hidrogel melindungi sel-sel pulau dari serangan sistem kekebalan tubuh dan benang polimer memungkinkan seluruh perangkat mudah ditanamkan atau dikeluarkan melalui prosedur operasi laparoskopi sederhana.

Dijuluki TRAFFIC (Thread-Reinforced Alginate Fiber For Islets enCapsulation), tim berhasil menunjukkan benang pada model mouse yang menunjukkan panjang satu inci yang secara efektif mengurangi kadar glukosa darah hewan ke normal dalam waktu dua hari setelah implantasi. Sampel sepuluh inci juga diuji untuk ditemukan kembali pada hewan dengan penghilangan laparoskopi yang mudah ditunjukkan satu bulan setelah implantasi.

“Ada perangkat lain seperti ini, tapi yang satu ini tampaknya memiliki begitu banyak harapan,” jelas James Flanders, ahli bedah hewan yang mengerjakan proyek tersebut. “Ini minimal reaktif, melindungi sel-sel pulau kecil, ini memungkinkan mereka merasakan glukosa, mereka tidak melekat pada apapun, dan mudah dilepas. Bagi saya, ini terdengar seperti saling menguntungkan.”

Jika penelitian lebih lanjut menunjukkan metode ini efektif dalam eksperimen manusia, hal itu dapat diterapkan pada berbagai penyakit kekurangan hormon dan kelainan endokrin lainnya. Metode terbaru, terukur, dan mudah didapat berpotensi mengubah seacara darstis dalam cara untuk mengantarkan massa sel baru ke tubuh sambil menghindari masalah penolakan sistem kekebalan tubuh.(ikons.id)