Selama ini, baterai yang bisa beroperasi di iklim yang dingin, masih sangat terbatas.

Sebuah temuan teknologi power energi mutakhir te­lah dilakukan peneliti dari Tiongkok. Para ilmuwan Tiongkok ini berhasil mengembang­kan baterai dengan elektroda se­nyawa organik yang dapat berfungsi pada suhu -70 derajat celcius.

Angka suhu minus ini jauh lebih dingin daripada suhu di mana ba­terai lithium-ion bisa kehilangan sebagian besar kemampuan mereka untuk melakukan dan menyimpan energi.

Temuan menakjubkan ini dilaku­kan oleh Dr. Yong-yao Xia peneliti di Departemen Kimia Universitas Fudan di Shanghai, Tiongkok. Dia bahkan mensinyalir hasil penelitian­nya tersebut dapat membantu para teknisi dalam mengembangkan teknologi yang sesuai untuk me­nahan arus terberat di luar angkasa atau wilayah paling dingin di Bumi.

Selama ini, baterai yang bisa ber­operasi di iklim yang relatif dingin, masih sangat terbatas. Sebagian besar kinerjanya hanya 50 persen dari tingkat optimalnya saat suhu mencapai 20 derajat celcius, dan dengan -40 derajat celcius. Untuk, baterai lithium-ion hanya memiliki sekitar 12 persen dari kapasitas suhu kamar mereka.

Kondisi ini bagi para ilmuwan jelas sangat membatasi pekerjaan mereka saat harus beroperasi di luar angkasa. Di mana suhu dapat ada bisa mencapai -157 derajat Celcius, atau bahkan di beberapa negara bagian Kanada dan Rusia, di mana suhu bisa lebih rendah dari -50 derajat Celcius.

Namun, harapan mendapatkan baterai yang tahan di suhu sangat minus akhirnya bisa diwujudkan. Tim peneliti baterai telah mene­mukan desain yang bisa berfungsi meski baterai lain mungkin saja gagal.

“Sudah diketahui bahwa elektrolit (media kimia yang membawa ion di antara elektroda) dan elektroda (ka­toda bermuatan positif dan anoda bermuatan negatif) memiliki pe­ngaruh besar pada kinerja baterai,” kata Dr. Yong-yao Xia, seperti dirilis laman Sciencedaily, belum lama ini.

Menurut Dr Yong-yao Xia, ketika menjadi dingin, elektrolit kon­vensional berbasis ester, baterai lithium-ion sering digunakan men­jadi konduktor yang lamban dan reaksi elektrokimia yang terjadi pada antarmuka elektrolit, serta peregan­gan elektroda berlanjut. Ini berarti baterai lithium-ion tidak tahan, naik terlalu baik di iklim ultra-dingin. “Ini adalah masalah yang secara konsis­ten menjengkelkan para peneliti,” ujarnya.

Pengembangan Riset

Untuk mendapatkan baterai yang tahan di suhu sangat ekstrim ini, tim Dr. Yong-yao Xia melakukan eksper­imen dengan menggunakan elek­trolit berbasis ester (ethyl acetate), yaitu bahan yang memiliki titik beku rendah yang memungkinkannya melakukan muatan bahkan pada suhu yang sangat rendah sekali.

Untuk elektroda, mereka meng­gunakan dua senyawa organic, yakni katoda polytriphenylamine (PTPAn) dan anhidrida oksida 1,4H8-naftale­netetrakarboksilat (NTCDA) – anoda polimida (PNTCDA) yang baru.

Tidak seperti elektroda yang digu­nakan dalam baterai lithium-ion, se­nyawa organik ini tidak bergantung pada interkalasi, atau proses ion yang pengintegrasian terus-menerus ke dalam matriks molekulernya, dan akan melambat saat suhu turun.

“Eksperimen ini menguntung­kan elektrolit elektrolit berbasis etil asetat dan organik, baterai isi ulang dapat bekerja dengan baik pada suhu ultra rendah suhu -70 derajat celcius,” kata Dr. Yong-yao Xia.

Dr. Yong-yao Xia dan timnya per­caya, hasil risetnya ini mungkin bisa menjadi solusi yang lebih elegan daripada upaya alternatif untuk me­ningkatkan fungsi baterai lithium-ion pada suhu ekstrem.

Seperti diketahui, sudah ba­nyak peneliti baterai lainnya telah mencoba memperbaiki masalah ini dengan mengembangkan aditif untuk memanaskan baterai secara eksternal atau dengan mengguna­kan elektrolit gas cair. Namun solusi ini memerlukan bahan tambahan yang menambah berat ekstra.

Dr Yong-yao Xia berpendapat, bahwa komposisi baterai juga me­miliki banyak kualitas produksi lain­nya. “Dibandingkan dengan bahan elektroda yang mengandung logam transisi dengan baterai lithium-ion konvensional, bahan organik ber­limpah, murah, dan ramah ling­kungan,” katanya.

Dia memperkirakan harga ba­han elektroda yang dipakai untuk eksperimen ini, sekitar sepertiga dari harga elektroda dalam baterai lithium-ion. Namun, baterai masih akan memerlukan beberapa riset lagi sebelum siap meninggalkan laboratorium untuk dikomersialkan.

Dr. Yong-yau Xia percaya, energi spesifik (energi per satuan massa) baterai yang dikembangkannya masih rendah dibandingkan dengan baterai lithium-ion yang dikomer­silkan, dan proses perakitan perlu dioptimalkan lebih lanjut.

“Tetapi meskipun memiliki energi spesifik rendah, ini mem­berikan yang terbaik. Menjanjikan potensi dalam aplikasi lapangan khusus, “kata Dr Yong-yau Xia.(koran-jakarta.com)