Ada kekhawatiran yang berkembang atas dampak lingkungan dari produksi tekstil dan banyak produk tahan air di pasaran yang umumnya dibuat dengan bahan kimia beracun. Hal ini membuat permintaan akan bahan alternatif berkelanjutan baru terus meningkat.

Akan tetapi membuat tekstil tidak beracun, mampu bernapas dan tahan air serta berkelanjutan dan ekonomis sejauh ini masih menjadi tantangan. Lalu, para peneliti telah membuat larutan pelapis tidak beracun dengan lilin yang diperoleh dari daun pohon kelapa Brasil.

Para peneliti dari Universitas Aalto telah mengembangkan lapisan partikel lilin anti ekologis dan air yang cocok untuk serat selulosa kayu. Bahan ini juga untuk mempertahankan breathability dan nuansa alami tekstil.

Lapisan menggunakan lilin carnauba, yang juga digunakan dalam hal-hal seperti obat-obatan, bahan makanan, serta permukaan buah-buahan dan lilin mobil. Lapisan baru ini cocok tidak hanya untuk tekstil tetapi juga untuk bahan berbasis selulosa lainnya.

Selama pemrosesan, lilin dicairkan dan didekomposisi dalam air menjadi partikel lilin yang bersifat anionik (misalnya, bermuatan negatif) seperti halnya selulosa.

Agar partikel lilin menempel dengan baik pada permukaan selulosa, sesuatu yang bersifat kationik (yaitu bermuatan positif) diperlukan sebagai penyangga, karena partikel yang bermuatan berlawanan menarik satu sama lain. Dalam studi sebelumnya, protein alami yang disebut polylysine digunakan untuk ini.

Namun, seperti yang ditunjukkan oleh mahasiswa Universitas Aalto, Nina Forsman, ‘Polylysine sangat mahal sehingga dalam penelitian kami saat ini, telah diganti dengan pati kationik yang jauh lebih murah yang sudah tersedia secara komersial’. Meskipun pati kationik tidak seefektif polylysine, dua lapisan pati dicampur dengan dua partikel lilin cukup untuk membuat tekstil tahan air.

Para peneliti membandingkan breathability tekstil yang diperlakukan dengan lilin alami dengan tekstil yang telah diperlakukan dengan produk komersial. Partikel-partikel lilin ekologis membuat tekstil kedap air dan juga mempertahankan daya tariknya, sementara tekstil yang diperlakukan dengan kontrol komersial telah mengurangi kemampuan bernapas.

Tim peneliti multidisiplin juga termasuk desainer Matilda Tuure dari Sekolah Seni, Desain, dan Arsitektur Universitas Aalto. ia merancang dan membuat tiga mantel menggunakan lapisan lilin dalam rancangan mereka.

Waxing dan pewarnaan bisa dilakukan pada saat yang sama. Lapisan lilin dapat diterapkan pada tekstil dengan mencelupkan, menyemprotkan atau menyikat ke permukaan tekstil, dan ketiga metode diuji. Mereka menemukan bahwa mencelupkan cocok untuk item pakaian yang lebih kecil dan menyemprot atau menyikat lebih baik untuk yang lebih besar.

Dalam produksi skala industri, teknologi ini dapat menjadi bagian dari proses finishing tekstil bersama dengan pigmentasi warna lilin. Ini memungkinkan pewarnaan dan anti air pada saat yang bersamaan.

Tim peneliti menemukan bahwa lapisan lilin tidak tahan terhadap pencucian dengan deterjen, sehingga produk ini paling cocok untuk pakaian luar yang jarang dicuci seperti jaket. Demi kemudahan penggunaan, konsumen berpotensi dapat menerapkan pelapisan sendiri ke tekstil setelah pencucian, tapi hal ini membutuhkan lebih banyak penelitian dan pengembangan.

Pengaruh suhu pengeringan setelah perawatan lilin pada waterproofing juga diamati. Lalu disimpulkan bahwa ketahanan air terbaik diperoleh ketika suhu pengeringan lebih rendah daripada suhu leleh lilin.

“Kami menguji pelapisan pada bahan tekstil yang berbeda: viscose, tencel, kapas, rami, dan rajutan katun. Kami menemukan bahwa kekasaran permukaan tekstil mempengaruhi seberapa baik ia menolak air – semakin kasar permukaan, semakin baik. Ini karena, pada permukaan kasar, tetesan air menyentuh permukaan tekstil di area yang lebih kecil,” kata Forsman.(koran-jakarta.com)